¿Qué son los Metadatos?

El término metadato es una composición entre el prefijo *meta* y el término *dato*, este último derivado del latín *datum*, que significa *lo que se da*. Entre las definiciones que la Real Academia Española entrega acerca del término *dato*, utilizaremos ésta para contextualizar el significado de este artículo: *Información dispuesta de manera adecuada para su tratamiento por un ordenador*. La RAE define *meta*, cuando se utiliza en unión a otro término, como un elemento compositivo que significa *junto a, después de, entre o con*, sin embargo, como nos señala The Free Dictionary para el significado de meta, este prefijo puede también aludir a trascendencia, es decir que el concepto que designa al sustantivo recae sobre sí mismo, ejemplo de esto es *metalenguaje*, donde hablamos de un lenguaje que reflexiona sobre el lenguaje mismo, o *metaliteratura*, donde nos referimos a literatura que analiza el concepto de literatura. En este caso, y dado este último sentido del prefijo meta, resulta sencillo leer el término metadato, este debe entenderse como datos sobre datos, datos de datos, datos acerca de datos. Según “FOLDOC - Computing Dictionary”, el término metadato es acuñado por Jack Myers en la década de los sesenta para describir un conjunto de datos. Este mismo diccionario define el término *metadato* como *datos que proveen información o documentación de otro dato (recurso) gestionado por una aplicación o entorno. Por ejemplo, metadato podrían ser los datos o elementos que describen un documento (nombre, tamaño, tipo, etc.), o los datos que describen un registro (largo, campos, columnas, etc.), o datos acerca de los datos que contiene (donde se encuentra, como se asocia, propietario, etc.). Los metadatos pueden incluir información descriptiva sobre el contexto, la calidad, el estado o las características de los datos o recursos.* Según Senso & Piñero (2003) dada la definición anterior es posible considerar a la catalogación como un proceso de generación de metadatos. Para Vásquez (s.f.) metadato *es un dato que se encarga de mantener un registro sobre el significado, contexto o propósito de un objeto informativo, de tal forma de poder descubrir, entender, extraer y administrar dicho objeto. En general estos registros son de menor envergadura que los objetos que describen, y son creados en un formato corto y conciso de tal forma que puedan intercambiarse.* (p.3). Si usted dispone de otra definición de metadato o se anima a crear la suya propia, siéntase en libertad de comentarla. **** Referencias **** * FOLDOC - Computing Dictionary. (s. f.). Recuperado de http://foldoc.org/metadata * Real Academia Española. (s. f.). Recuperado de http://www.rae.es/ * Senso, J. A., & Piñero, A. (2003). El concepto de metadato: Algo más que descripción de recursos electrónicos. Ciência da Informação. Recuperado de http://revista.ibict.br/index.php/ciinf/article/view/126 * Vásquez Paulus, C. (s. f.). Metadatos: Introducción e historia. Recuperado de http://users.dcc.uchile.cl/~cvasquez/introehistoria.pdf