¿Software Libre o Gratuito?

En InfoDi creemos que es necesario distinguir entre un software gratuito y uno de código abierto.

Antes de seguir, no olvidemos que el Gobierno de Chile promueve el uso de Wordpres como CMS oficial, no por ser gratuito claro esta, de hecho en parte no lo es, si no por ser de código abierto y libre, pero entraremos en ese tema más adelante http://kitdigital.gob.cl/

Dentro del mundo del software todos sabemos que existen históricamente 2 facciones en términos de licencias, los software libre (y su variante open source) y los propietarios o también llamados privativos; de los software libre encontramos un montón, entre ellos los CMS más utilizados en la actualidad, es decir WordPress, Joomla! y Drupal, entre otros, todos ellos bajo licencia GPL, es decir Software Libre:

https://www.drupal.org/about/licensing

https://codex.wordpress.org/es:License

http://www.joomla.cl/comunidad/acerca-de-la-licencia.html

Sin embargo, al igual que ocurre con otros software, el hecho de que podamos descargarlos sin costo, no quiere decir que no puedan venderse, de hecho, es un pilar del Software Libre el intercambio de software como forma de comercio, la gnu señala que:

"En realidad, lo que recomendamos a quienes redistribuyen software libre es que cobren tanto como deseen o sea posible. Si la licencia no permite que los usuarios hagan copias y las vendan, se trata de una licencia que no es libre."

Es decir que cuando hablamos de WordPress o Joomla! o Drupal, no hablamos de software gratuito, de hecho se nos recomienda vender las instalaciones, las configuraciones, y al precio que deseamos, eso no quita que sean libres y que nuestros clientes no puedan contratarar a otros desarrolladores para mantener el producto.

Algo inverso ocurre con el software propietario, donde existe una empresa que desarrolla el CMS, solo ellos conocen su funcionamiento, solo ellos pueden modificarlo, solo ellos pueden desarrollar plugins, solo ellos pueden redistriuirlo y por tanto, amarran a las empresas a su soporte y productos, pues en casi todos los escenarios, los datos almacenados son escasamente interoperables.

Es por ellos que, siempre que el software sea libre, lo escogeriamos, independiente de si es pagado o no, no nos agrada la idea de no tener el control de nuestros productos, y tampoco nos gusta la idea de depender de una empresa particular, al contrario, nos agrada la idea de que si no nos gusta nuestro proveedor, podemos cambiarlo por otro en el mercado, gracias a que el software es libre, podemos conseguir un montón de desarrolladores que puedan ayudarnos.

Así es que en rigor el precio no influye sustancialmente en las ventajas que se puedan observar del producto, WordPress y Joomla! poseen las más extensa cantidad de extensiones, plugins y temas que se conocen, la gran mayoría son obsequios de desarrolladores independientes, existen para todo tipo de intereses y objetivos, por lo que preferimos estos software libre (aunque debamos pagar por ellos a una empresa que nos asesore) antes que una pieza de software propietaria pero gratis, adquirir software gratis pero cerrado es generar dependencia a la empresa que lo desarrolla. La Casa Blanca de los Estados Unidos, por ejemplo, utiliza Drupal como CMS (https://www.whitehouse.gov/) sin embargo es muy seguro que ellos contrataron a una agencia de desarrollo para mantener el sitio. Pero desarrolladores pequeños, como nosotros, pueden usar Drupal sin pagar nada mas que el host.

Hablando de Drupal, la misma página señala:

9. Can I sell Drupal, or a Drupal module, or a Drupal theme?Yes. However, you must distribute it under the GPL version 2 or later, so those you sell it to must be allowed to modify and redistribute it as well. See questions 6 and 7 above.

Ahora bien, si una empresa nos ofrece WordPress y nos cobra por ello, pensamos que es más seguro que descargar WordPress y hacernos cargo por nuestra cuenta.

Dejamos abierto este espacio para conocer sus experiencias y opinones acerca del tema, efectivamente entendemos que mucho del software propietario tiene muchas funcionalidades carentes en el software libre, ¿qué opinan?.

Referencias bibliográficas:

gnu.org. (s. f.). Recuperado 13 de abril de 2017, a partir de https://www.gnu.org/philosophy/selling.es.html

Licensing. (2015, noviembre 11). Recuperado 13 de abril de 2017, a partir de https://www.drupal.org/about/licensin